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Asteroide Apophis ainda pode atingir a Terra, mas só em 2068

ByReinaldo Zaruvni

Out 30, 2020

Dos poucos objetos espaciais conhecidos que representam ameaça à Terra, um dos mais acompanhados por pesquisadores é Apophis – e novos cálculos indicam que ele ainda tem potencial de colidir com nosso planeta. A partir de observações realizadas com o telescópio Subaru, cientistas se dedicam a analisar um efeito chamado Yarkovsky, que atua como um sistema de propulsão integrado ao corpo celeste e gera pequenos desvios em sua órbita. Dave Tholen, da Universidade do Havaí, é taxativo quanto ao que ele pode fazer: “Com essa alteração, a probabilidade é pequena, mas não inexistente.”

As descobertas foram descritas em um artigo apresentado durante o encontro virtual de 2020 da Divisão de Ciências Planetárias da American Astronomical Society. De acordo com as análises, Apophis é o terceiro maior perigo (quando se fala do que vem de fora), havendo uma chance em 150 mil de que ele realmente entre em choque conosco em 12 de abril de 2068 – 0.00067%. Ela pode ser ainda menor, segundo o monitor de impacto NEODyS, que inclui uma taxa de variação nominal de Yarkovsky (uma em 530 mil).

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